Nostalgie : John Turner Whitted, pionnier du raytracing, revient sur ses travaux

Raytracing

En 1979, l’ingénieur John Turner Whitted publia un des travaux majeurs des origines des images de synthèse : il y posait les fondements du raytracing avec système récursif et gestion de la réflexion/réfraction ainsi que des ombres.

Près de 40 ans plus tard, il fait désormais partie de l’équipe NVIDIA. Le groupe venant d’annoncer des cartes Quadro et GeForce qui gèrent le raytracing en temps réel, le moment était parfait pour évoquer à nouveau les origines de cette méthode.

Dans un article publié sur le blog de NVIDIA, ce dernier propose donc un retour sur ses travaux, leur contexte mais aussi les difficultés auxquelles il a fait face : il explique ainsi que l’idée d’adopter un échantillonnage adaptatif lui est venue en raison des contraintes de temps, car le sur-échantillonnage initialement prévu ne lui aurait pas permis de calculer ses images à temps pour envoyer sa publication au SIGGRAPH 1979.

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